La sperimentazione di Merce Cunningham

E se Limón voleva cambiare il mondo attraverso la danza ci fu un altro americano che con la sua voglia di sperimentazione continua ha spiccato il volo verso nuove frontiere: Merce Cunningham.

Cunningham era un ballerino eccezionalmente bravo. Meglio ancora, era un maestro incredibilmente abile della coreografia moderna, con un prolifico elenco di oltre 150 balli e 800 di quelli che chiamava “eventi” di danza legati al suo nome. Come collaboratore perenne, il suo lavoro ha riscosso un grande successo mentre ha prodotto spettacoli insieme a visionari e musicisti artistici. Alla fine, era noto per riempire il vuoto che intercorreva tra la danza e il resto del mondo dell’arte, senza mai scendere a compromessi sul potere di ogni disciplina nelle loro forme separate.

Merce Cunningham e John Cage

Nato a Centralia, Washington, nel 1919, il talento e i potenti balzi lo hanno visto entrare a far parte della Martha Graham Dance Company all’età di 20 anni prima di continuare a lavorare alle sue condizioni. Successivamente incontrò chi sarebbe diventato il suo compagno, John Cage, considerato una delle personalità più rilevanti e significative del’900.

Più un filosofo sociale che un musicista, Cage è stato probabilmente il pezzo degli scacchi più importante nella vita e nel lavoro di Cunningham che senza chiedersi molti perché era un uomo d’azione, un motore. Diretto e non mediato, ha ascoltato le sue influenze di Zen, balletto e arte. E senza complicazioni o spiegazioni voluttuose, ha continuato a creare qualcosa di totalmente nuovo durante una carriera che è durata oltre 70 anni.

E così mentre il resto del mondo ballava con un ritmo, una melodia o un ritmo, Cunningham stava affondando i suoi talloni nello sporadico, nell’insistematico e nell’imprevedibile. I suoi metodi distintivi includevano quella che è stata definita “coreografia per caso”, con sequenze di movimenti determinate a volte nella notte delle esibizioni lanciando una moneta.

Faceva parte del suo processo artistico che lui e i suoi ballerini non provassero in anticipo la musica, e spesso la musica e il set venivano creati senza la conoscenza della danza stessa – i risultati finali erano sconosciuti alla sua compagnia come sarebbe stato per il suo pubblico.

Lo stesso Cunningham una volta disse: “È difficile per molte persone accettare che la danza non abbia nulla in comune con la musica se non il tempo e la divisione del tempo”. Separando intenzionalmente due cose che erano state così incessantemente legate nel corso della storia, Cunningham ha reinventato la ruota, non solo in termini di coreografia, ma anche nel modo in cui è stata eseguita nel momento e ricevuta da coloro che l’hanno vissuta. Certamente molti degli spettatori e dei critici di Cunningham hanno avuto il tempo di scaldarsi alla presentazione iniziale di Cunningham al suo stile ultra moderno, ma senza mai vacillare, ha continuato questa metodologia quasi religiosamente per tutto il resto della sua carriera.

La sperimentazione di Cunningham di abbattere i confini tra le varie forme di arte e filosofia fu rivoluzionaria negli anni ’40 e nei primi anni ’50. Uno degli elementi più importanti del suo lavoro è stato il modo in cui ha incorporato le forme di danza, musica e immagini attraverso la collaborazione artistica. Ciò che era fondamentale, tuttavia, era che i suoi fidati collaboratori lo capivano e si fidavano di lui. La continua incertezza del processo lavorativo di Cunningham è stata senza dubbio attenuata dal fatto che la maggior parte dei suoi collaboratori erano in giro per il lungo raggio, spesso lavorando fianco a fianco per periodi di anni e in alcuni casi, decenni.

Nel 1968 creò Rainforest, che ha visto David Tudor responsabile della colonna sonora elettronica e Andy Warhol a creare la scenografia. Quando una volta gli è stato chiesto di cosa parlava il balletto, ha risposto: “sono circa 40 minuti”. Come ribelle contro lo status quo della coreografia che lo precedeva, respinse l’uso tipico della narrativa, della struttura e dell’espressione e aprì la strada con il suo ethos “puro movimento”.

Merce Cunningham con i suoi ballerini

Cunningham e Cage, figli della cosiddetta avanguardia americana, periodo in cui si concentrarono personalità personalità del calibro di Jackson Pollock, Andy Wharol, Roy Lichtenstein, rifiutarono i formalismi ereditati dagli anni precedenti, capendo che la musica e la danza potevano venirsi incontro vicendevolmente, senza che l’una prevalesse sull’altra, anzi garantendo ad entrambe un’indipendenza mai sperimentata prima. E fu proprio Cage che, riconoscendo un grande talento nel giovane Merce dopo il loro primo incontro (1938), incoraggiò e rese possibile il successo di Merce, convincendolo anche a dedicarsi totalmente alla propria carriera indipendente.

Ma Cunningham collaborò anche con Satie e riguardo la musica di questo grande compositore si espresse così: ”Mi piace molto, ma anche perché il carattere della sua musica resta piuttosto indefinibile, quasi misterioso, e le sue strutture formali sono molto interessanti: comunque lo erano per me all’epoca. Mentre altri musicisti non lo erano affatto. Posso ancora adesso ascoltare la musica di Satie e risveglia in me sempre la stessa attenzione”.

Cunningham è stato un innovatore senza paura e ha marciato davanti agli altri per sette interi decenni. Quando altri sembravano scoraggiati o confusi dall’irregolarità e dall’assenza di risoluzione nella sua coreografia, Cunningham continuò comunque a farlo.

Non si tratta più, come nell’Espressionismo storico o nella danza drammatica della Graham, di rivelare le contraddizioni della “materia”, di evidenziarne i conflitti, ma piuttosto di eliminare il più possibile gli “affetti” del corpo. Il materialismo di Cunningham concepisce la materia-tempo come scorrimento, la danza come acqua, e “il corpo del danzatore non si bagna mai due volte nello stesso fiume”ed è pertanto da considerare di matrice Eraclitea.

Francesca Camponero

[In alto una delle ultime fotografie di Merce Cunningham]

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